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动物王国:不可思议的真实

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发表于 2014-2-20 17:47:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
“东方胡蜂”会利用太阳能“发电”,“最离奇夫妻”体重相差4万倍
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  “东方胡蜂”竟会利用太阳能“发电”。
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  雌萤火虫引诱雄萤火虫:“爱你,只是为了吃掉你。”
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  粮食短缺,北极旅鼠舍身跳崖“自杀”救后代的行为原来是“神话”。


  在五光十色、生机盎然的动物世界里,每时每刻都在上演着不可思议的奇妙故事。这些奇迹的确是不可思议,但科学家正在揭开其真相。

  黄蜂竟会利用太阳能“发电”

  从19世纪末,人类就试图发明太阳能电池,尽管时间过了100年,但人类对太阳能的完美利用仍处于摸索阶段。事实上和一种名叫“东方胡蜂”的大黄蜂相比,人类应该感到脸红才对,因为早在智人在地球上行走前,“东方胡蜂”就会利用太阳能“发电”了。

  “东方胡蜂”喜欢在土壤中挖巢,它们喜欢在烈日炎炎的大白天工作,而不像其他黄蜂一样更喜欢在早晨活动。以色列特拉维夫大学的科学家研究发现,“东方胡蜂”喜欢在烈日下忙碌,是因为它们的外皮上拥有“太阳能电池”!特拉维夫大学科学家马里恩·普罗特金和同事使用高倍显微镜检查了“东方胡蜂”的外皮,发现它的大多数外皮都是褐色的,只有一小部分外皮是黄色的。褐外皮中包含黑色素,黄外皮包含黄色素,并且褐外皮上覆盖着沟槽,黄外皮上覆盖着椭圆形肿块,它们都能吸收99%的可见光。普罗特金发现,“东方胡蜂”褐外皮上的沟槽排列规则,从而使得褐外皮起到了“衍射光栅”的作用,能够捕捉住更多照射到表皮层上的光线。科学家研究发现,“东方胡蜂”显然通过自己的表皮将一部分太阳热能转变成了电能。

  一种理论认为,“东方胡蜂”利用太阳能“发电”,是为了给黄外皮中的酶提供能量,研究发现这些表皮区域的酶提供着类似哺乳动物肝脏的新陈代谢功能。另一种理论认为,“东方胡蜂”喜欢高热天气,高温让它们感到舒适,所以它们只是将部分热能转变成电能储存起来,当天气变冷时,它们可以将储存的电能再转化为热能。还有一种理论认为,电能也许可以给“东方胡蜂”的翅膀肌肉带来更大的能量,研究发现,被麻醉的“东方胡蜂”如果被紫外线照耀,它们会苏醒得更快,并能在苏醒后以更快的速度飞走。

  旅鼠“自杀”是利他行为吗?

  1958年,迪斯尼播出了一部名为《白色荒原》的北极纪录片,该纪录片显示,一群北极旅鼠纷纷跳下一座悬崖“自杀”。制片人解释称,和许多北极动物不同,北极旅鼠不会在冬天冬眠,在食物短缺的情况下,一些北极旅鼠会选择集体“舍身自杀”,从而能省出粮食供后代生存繁衍下去。然而后来有人发现,纪录片中北极旅鼠跳崖自杀的镜头是伪造的,北极旅鼠根本没有“主动自杀”,而是纪录片摄制人员将一些旅鼠赶到悬崖上,逼它们“自杀”的。

  研究发现,一个北极旅鼠的族群的确会在长达三年的繁衍中炮制出大量“鼠口”,从而导致严重的食物短缺,到第4年时这个北极旅鼠族群中的很多成员都会活活饿死,导致族群衰亡,北极旅鼠的这种4年盛衰周期一直会不停循环。理论上讲,长辈“群体自杀”的确是有利于种族生存的办法,但这种无私的利他行为并不适合“弱肉强食,适者生存”的进化论。加拿大温哥华不列颠哥伦比亚大学动物学家查尔斯·克里布斯研究发现,实验室中的北极旅鼠会趁机杀死其他雄性生育的幼崽,这意味着北极旅鼠可能并不是通过“自杀”来控制鼠群的“人口问题”,而是通过“杀婴”来解决未来粮食短缺问题。北极旅鼠的族群通常在第4年急剧衰落,可能并不是由于鼠群长辈集体“舍身自杀”造成的,而是由于自私的雄性旅鼠互相谋杀彼此的幼儿造成的。

  “爱你,只是为了吃掉你”

  动物界中的异性之爱有时堪称令人毛骨悚然。有些昆虫会残忍地吃掉自己的同类,其中一种雌萤火虫堪称是昆虫界中最残忍的“唯利是图”者,这种雌萤火虫通常会先引诱雄萤火虫,然后将对方活活吃掉。这种雌萤火虫之所以要谋杀“情郎”,是因为雄萤火虫的体内能够自然产生一种对付天敌蜘蛛的生化血清,而雌萤火虫却无法产生这种免疫血清,所以为了使自己的身体能够拥有抵抗蜘蛛的免疫系统,雌萤火虫会将雄萤火虫整个吃掉。

  雌性漏斗网蜘蛛通常也会在交配后吃掉异性,为了改变这种悲惨的命运,一些雄性蜘蛛逐渐进化出了一种特殊的“化学武器”,当雄性漏斗网蜘蛛和异性交配时,身体会分泌出一种令雌蜘蛛昏迷的气体,使雌蜘蛛进入虚弱和轻微昏厥状态,这样雄蜘蛛既能达到交配目的,同时又可以保住自己的小命。

  “夫妻”体重相差4万倍

  尽管美鳍亮丽鲷的雄性体重是雌性的12倍,但并不是动物界中体型差距最离谱的夫妻。所有动物中,雌雄之间差异最大的要数海洋中的紫毯章鱼了,雌紫毯章鱼的体重是雄章鱼的40000倍,在体形上,雄紫毯章鱼只有雌紫毯章鱼的一颗眼珠子那么大。一位科学家曾比喻雄紫毯章鱼和异性的交配过程就像是麻雀在和战斗机“做爱”。

  雌雄紫毯章鱼堪称是动物界“最离奇的夫妻”,雄性紫毯章鱼从一出生就开始了寻找异性配偶的旅程,它身上长着8条手臂,其中一条臂爪进化成了中空的性器官,里面装满了精子。一旦遇上庞大的“爱人”后,雄性紫毯章鱼会忍痛从身上撕下那根装满精子的臂爪,这根臂爪会在“痛苦的爱情中”游向雌性章鱼,并爬进雌章鱼的腮腔中。大多数雄章鱼不久后就会死亡,它的臂爪则留在雌章鱼的腮腔内,直到雌章鱼准备产卵时,才会将这根装满精子的臂爪排出,像挤牙膏般挤出精子来使卵子受精。 (木子)
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